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Los plásticos son materiales compuestos
por resinas u otras sustancias formadas por átomos de carbono e hidrógeno.
Estos átomos forman cadenas que se denominan polímeros, y a esos átomos que las
forman se denominan monómeros.

El término plástico, se refiere a algo que
se puede modelar fácilmente y modificar dependiendo de la temperatura y la
compresión.

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Por eso un plástico es distinto a un
objeto elástico.

Los plásticos son polímeros que se moldean
a partir de la presión y el calor. Una vez que alcanzan el estado que
caracteriza a los plásticos, quedan bastante resistentes a la degradación. De
este modo, los plásticos pueden emplearse para fabricar una gran variedad de
productos.

 

¿DE
DÓNDE SE OBTIENEN LOS PLÁSTICOS?

Dependiendo de la materia prima pueden
ser:

Naturales: Se obtienen de materias primas de vegetales como el
celuloide (celulosa de la madera y algodón) o el látex (jugo lechoso que se extrae
de la corteza de un árbol tropical, llamado árbol del caucho, cuando se tapona
se obtiene el caucho) el caucho se vulcaniza (que consiste en añadir azufre al
caucho para darle más elasticidad impermeabilidad y duración) para conseguir un
menor desgaste

Animales: (proteínas y los ácidos nucleicos) como la caseina que
es una proteína de la leche de vaca.

Sintéticos: Se obtienen de compuestos derivados del petróleo y
algunos del gas natural.

En la actualidad, la gran mayoría de los
plásticos son materiales sintéticos. Se obtienen de materias primas como el
petróleo, el carbón o el gas natural. Aunque la inmensa mayoría se obtienen
básicamente del petróleo.

Existen muchos métodos industriales y
complicados de fabricación de plásticos. El material plástico puede tener forma
de bolitas, gránulos o polvos que después se moldean para convertirlas en los
objetos necesarios.

 

 

 

 

FORMACIÓN
DE LOS PLÁSTICOS

Los ingredientes son:

1. La granza o grano sirve de base.

2. Materias complementarias o cargas
tienen la misión de mejorar las propiedades.

3. Colorantes para obtener el color
deseado.

4. Aditivos y catalizadores mejorar y
acelerar el proceso de polimerización.

PROPIEDADES
DE LOS PLÁSTICOS

 

Ø  Propiedades
mecánicas:

 

Los hay muy diversos: desde rígidos y quebradizos
hasta flexibles y elásticos.

Ø  Densidad:

Tiene bajo peso específico en especial los
expandidos, por el gran volumen de aire que incluyen.

Ø  Propiedades
eléctricas:

 

·        
Tiene una
estructura orgánica.

·        
Son buenos
aislantes eléctricos

 

Ø  Propiedades
térmicas:

 

v  La temperatura afecta mucho a los plásticos:

•        
a altas
temperaturas desciende la resistencia

•        
con bajas
temperaturas aumenta la fragilidad

·        
Buenos aislantes

·        
Baja conductividad
térmica

·        
Elevado
coeficiente de dilatación

 

Ø  Resistencia a la
corrosión:

 

·        
Muy resistente
debido a la ausencia de poros y a su estructura orgánica. De esto se deriva
que:

•        
resisten a los
microorganismos

•        
excelente
comportamiento a la intemperie y frente a los agentes químicos

 

Ø  Resistencia al
fuego:

·        
Por lo general
tienen baja temperatura de deformación

·        
Se pueden
clasificar según su resistencia al fuego:

•        
incombustibles (no
plásticos)

•        
autoextinguibles:
pvc rígido, resinas fenólicas

•        
combustibles:
polimetacrilato, polietileno

•        
inflamables:
poliestireno expandido

 

LA HISTORIA DEL
PLÁSTICO

 • Origen

 El
primer plástico se origina en un concurso realizado en 1860, cuando el
fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collander ofreció una
recompensa de 10.000 dólares a quien consiguiera un sustituto aceptable del
marfil natural, destinado a la fabricación de bolas de billar. Una de las
personas que compitieron fue el inventor norteamericano Wesley Hyatt, quien
desarrolló un método de procesamiento a presión de la piroxilina, un nitrato de
celulosa de baja nitración tratado previamente con alcanfor y una cantidad
mínima de disolvente de alcohol. Si bien Hyatt no ganó el premio, su producto,
patentado con el nombre de celuloide, se utilizó para fabricar diferentes
objetos. El celuloide tuvo un notable éxito comercial a pesar de ser inflamable
y de su deterioro al exponerlo a la luz.

El celuloide se fabricaba disolviendo
celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución de
alcanfor y etanol. Con él se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos
de cuchillo y película cinematográfica. Sin éste, no hubiera podido iniciarse
la industria cinematográfica a fines del siglo XIX. Puede ser ablandado
repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que está dentro de los
termoplástico.

En 1909 el químico norteamericano de
origen belga Leo Hendrik Baekeland (1863?1944) sintetizó un polímero de interés
comercial, a partir de moléculas de fenol y formaldehído. Este producto podía
moldearse a medida que se formaba y resultaba duro al solidificar. No conducía
la electricidad, era resistente al agua y los disolventes, pero fácilmente
mecanizable. Se lo bautizó con el nombre de baquelita (o bakelita), el primer
plástico totalmente sintético de la historia.

Baekeland nunca supo que, en realidad, lo
que había sintetizado era lo que hoy conocemos con el nombre de copolímero. A
diferencia de los homopolímeros, que están formados por unidades monoméricas
idénticas (por ejemplo, el polietileno), los copolímeros están constituidos, al
menos, por dos monómeros diferentes.

Otra cosa que Baekeland desconocía es que
el alto grado de entrecruzamiento de la estructura molecular de la baquelita le
confiere la propiedad de ser un plástico termoestable, es decir que puede
moldearse apenas concluida su preparación. En otras palabras, una vez que se
enfría la baquelita no puede volver a ablandarse. Esto la diferencia de los
polímeros termoplásticos, que pueden fundirse y moldearse varias veces, debido
a que las cadenas pueden ser lineales o ramificadas, pero no presentan
entrecruzamiento.

Entre los productos desarrollados durante
este periodo están los polímeros naturales alterados, como el rayón, fabricado
a partir de productos de celulosa.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se
descubrieron los elastómeros sintéticos para rellenar esa falta de caucho
natural, surge el neopreno para fabricar neumáticos de aviones y vehículos
militares.


Evolución

 Los
resultados alcanzados por los primeros plásticos incentivaron a los químicos y
a la industria a buscar otras moléculas sencillas que pudieran enlazarse para
crear polímeros. En la década del 30, químicos ingleses descubrieron que el gas
etileno polimerizaba bajo la acción del calor y la presión, formando un
termoplástico al que llamaron polietileno (PE). Hacia los años 50 aparece el
polipropileno (PP). Al reemplazar en el etileno un átomo de hidrógeno por uno
de cloruro se produjo el cloruro de polivinilo (PVC), un plástico duro y
resistente al fuego, especialmente adecuado para cañerías de todo tipo. Al
agregarles diversos aditivos se logra un material más blando, sustitutivo del caucho,
comúnmente usado para ropa impermeable, manteles, cortinas y juguetes. Un
plástico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido
popularmente como teflón y usado para rodillos y sartenes antiadherentes. 1
Otro de los plásticos desarrollados en los años 30 en Alemania fue el
poliestireno (PS), un material muy transparente comúnmente utilizado para
vasos, potes y hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y
rígida, es usado básicamente para embalaje y aislante térmico. También en los
años 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su descubridor fue el
químico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Dupont. Descubrió que
dos sustancias químicas como el hexametilendiamina y ácido adípico, formaban
polímeros que bombeados a través de agujeros y estirados formaban hilos que
podían tejerse. Su primer uso fue la fabricación de paracaídas para las fuerzas
armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, extendiéndose
rápidamente a la industria textil en la fabricación de medias y otros tejidos
combinados con algodón o lana. Al nylon le siguieron otras fibras sintéticas
como por ejemplo el orlón y el acrilán. En la presente década, principalmente
en lo que tiene que ver con el envasado en botellas y frascos, se ha
desarrollado vertiginosamente el uso del tereftalato de polietileno (PET),
material que viene desplazando al vidrio y al PVC en el mercado de envases.

 

TIPOS DE PLASTICOS

·        
Termoplásticos

Los
plásticos termoplásticos tienen las siguientes propiedades:

•        
Se deforman con el
calor

•        
Se solidifican al
enfriarse.

•        
Pueden ser
procesados varias veces sin perder sus propiedades, es decir, son reciclables.

La
temperatura máxima a la que pueden estar expuestos no supera los 150ºC, salvo
el teflón, que se utiliza como recubrimiento en ollas y sartenes.

 

·        
Termoestables

Los plásticos termoestables sufren un
proceso denominado curado cuando se les da la forma aplicando presión y calor.
Durante este proceso, las cadenas de polímeros se entrecruzan, dando un plástico
rígido y más resistente a las temperaturas que los termoplásticos, pero más
frágiles al mismo tiempo. Al contrario que los termoplásticos no se pueden
reciclar mediante calor.

·        
Elastómeros

Las macromoléculas de los plásticos
elastómeros forman como una red que puede contraerse o estirarse cuando los
materiales son comprimidos o estirados, por lo que este tipo de plásticos son
muy elásticos.

No soportan bien el calor y se degradan a
temperaturas medias, lo que hace que el reciclado por calor no sea posible,
como en los termoestables.

 

 POLICARBONATO

 

El policarbonato es un material muy
utilizado en la fabricación de revestimientos, cubiertas y techos debido a que
presenta muy buena resistencia al choque, es muy resistente al impacto, fácil
de soldar y pintar.

 

Ø CARACTERÍSTICAS

 

·        
Trasmisión de luz uniforme: para crear espacios luminosos y reducir el nivel de
consumo eléctrico.

·        
Resistencia contra impactos.

·        
Flexibilidad y ligereza.

·        
Capacidad aislante.

·        
Durabilidad y estabilidad.

·        
Anti-inflamable.

·        
Soporta altas temperaturas: en horno hasta 120°.

·        
Al soldar se deforma con facilidad: su temperatura de soldadura es de entre 300º y 350º

·        
En estado puro se distingue por su gran transparencia.

·        
Arde mal, su humo es negro y el color de la llama es amarillo
oscuro.

 

 

Ø PROPIEDADES

·        
Densidad: 1183 g/cm3

·        
Punto de fusión: apróx. 250 °C

·        
Combustibilidad
limitada.

 

Ø  APLICACIONES

 

·        
Eléctrico y Electrónica: teléfonos móviles, ordenadores, enchufes, enchufes
de alto voltaje.

 

·        
Discos:
(CD’s), DVD’s y CD-Rom.

 

·        
Automóviles:
luces traseras, direccionales, luces de niebla y los faros.

 

·        
Electrodomésticos:
calderas eléctricas, refrigeradores, licuadoras.

 

·        
Tiempo libre y seguridad: cascos de protección, gafas de sol, gafas de esquí, brújulas,
gafas de ciclismo, luces de barcos.

 

·        
Botellas:
biberones, botellas de agua y leche, recipientes para microondas.

 

·        
Médico:
incubadora, dializadores de riñón.

 

·        
Vidriado y láminas:
cristales de seguridad para los partidos de jockey y bancos, escudos de
policías.

 

Ø  CONFORMADO

 

Polimerización:
es la etapa más importante se mezclan diferentes compuestos como: fenol,
bisfenol a, hidróxido de sodio, ácido clorhídrico, fosgeno y cloruro de
metileno.

El
primer paso para obtener un policarbonato es tratar el bisfenol a con hidróxido
de sodio. Ahora que el bisfenol a es una sal, puede actuar sobre el fosgeno.

De
la reacción anterior se obtiene una sal, ahora con carga negativa. El cloro y
sus electrones serán expulsados de la molécula. La molécula que se forma ahora
se llama cloroformato.

El
cloroformato puede ser atacado por otra molécula de bisfenol a, tal como lo
hizo el fosgeno.

De
ese modo, la molécula crece hasta que obtenemos el policarbonato.

 

Post Author: admin

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